background image
7/09/2010
1
REDUCING RISK BY ADAPTATION
TO TROPICAL CYCLONES IN CUBA
1
Dr. José Rubiera
Director National Forecast Center
Institute of Meteorology (INSMET), 
CUBA
TOPICS
Overview on Cuba, Tropical Cyclones
(TC) and the establishment of a TC Early
Warning System (EWS)
Legal Framework to support Emergency
Planning and Response
Some elements of the Cuban EWS
Warning Dissemination Mechanisms
Plublic Awareness and Education
Some examples
Conclusions
background image
7/09/2010
2
“Hazards should not be watched upon 
when they are already over us, but when 
they could be avoided”
-----------
“ To place Science in everybody’s 
language, that is a goodness than only a 
few people do”.
José Martí
National Hero of Cuba 
(1853 – 1895)
4
CUBA
background image
7/09/2010
3
Area : 110 922 km²         Coastline: 5 746 km
Population: 11 millon
Overview on Cuba
14 provinces
1  Special 
Municipality
4195 Keys
and inlets
5
6
CUBA
background image
7/09/2010
4
7
Tropical Cyclones are Cubas´s greatest risk
8
Tropical Depression
< 63 km/h
Tropical Storm  
63 - 117 km/h
Hurricane
> = 118 km/h
TROPICAL CYCLONE CLASSIFICATION  
IN THE ATLANTIC, CARIBBEAN AND 
GULF OF MEXICO COUNTRIES
background image
7/09/2010
5
9
Category
Maximum
Sustained
Winds (km/h)
Potential
Damage
1
118-153
Minimal
2
154-177
Moderate
3
178-209
Extensive
4
210-250
Extreme
5
> 250
Catastrophic
M
A
J
O
R
H
U
R
R
I
C
A
N
E
S
CLASSIFICATION SCALE FOR HURRICANES IN THE 
SAFFIR – SIMPSON SCALE
Strong Winds + Tornadoes
Storm Surge + Coastal 
Floodings
Torrential Rains + Lowland 
Flodings
Hurricanes are multi-hazard 
Systems
10
background image
7/09/2010
6
Factor that lead to the 
establishment of EWS in 
Cuba
11
Storm Surge in a Major Hurricane. 
Casualties:  3033
The whole city dissapeared under the 6.5 meters high
Storm Surg
e
SANTA CRUZ 
DEL SUR
NOVEMBER 
1932
12
Major 
Catastrophe 
in Cuban  
History
background image
7/09/2010
7
Casualties: 1200 
Great Material Losses, 
US $300 000 000 
(1963 value
)
HURRICANE FLORA
OCTOBER 1963
Total amount of rain:
1 800  mm in 72 hrs
over mountainous terrain 
where the largest Cuban river 
cross lowlands 
13
Second Major 
Catastrophe in 
Cuban  History
Triumph of Cuban Revolution in 1959.
The Great Disaster in Hurricane “Flora” (1963).
The specific need for organization and preparedness to
face the threat of disasters.
LEAD TO: 
THE MODERNIZATION OF THE CIVIL DEFENSE (CREATED IN 
1962)
THE DEVELOPMENT OF THE METEOROLOGICAL SERVICE 
(FOUNDED IN 1856, BUT ALMOST WITH NO CHANGE 
UNTIL  1963),
THE BUILDING OF A SYSTEM OF DAMS TO PREVENT LARGE 
FLOODINGS.
14
background image
7/09/2010
8
An active Tropical Cyclone period began 
in the Atlantic Basin in 1995
The Cuban National Forecast Centre of the Institute of 
Meteorology (INSMET) foresaw the need to have Early 
Warnings on tropical cyclones and Civil Defense adopted it 
The first Early Warning Message was issued on October 
14, 1996, several days before hurricane "Lili" crossed over 
the central provinces of Cuba
BESIDES,
15
A wide legal basis regulates the 
functioning of EWS
Law No. 75 of National Defense
Decree-law No. 170 on the Civil Defense system 
Guideline No. 1 of the Vice President of the National 
Defense Council 
Law No. 81 / 97 on the Environment
Resolution 106 /99 of the Ministry of Science, 
Technology and Environment 
Ordinance Law No. 279 of 2007 "On General 
Principles, Organization, Preparation and Provisions of 
the Hydrometeorological System of Cuba for 
Exceptional Situations 
16
background image
7/09/2010
9
1.
The National Forecast 
Center of INSMET and their 
territorial branches in 
charge of monitoring and 
forecasting Tropical 
Cyclones 
2.
Authorities at the different 
levels of Government,  
implementing protection 
measures, advised by 
officials and experts of the 
Civil Defense.  
3.
The Media and social 
organizations at National 
to local levels help 
disseminate information. 
4.
The citizens, who are well 
organized and prepared.
17
To constantly monitor weather
To issue timely Early Warnings to the 
Government, the Civil Defense, and the 
people on any hazardous weather 
system that could affect any part of the 
Country.
To transmit Early Warnings and 
warnings through the Media, mainly TV 
and radio, updating the information.
To participate in awareness and 
educational activities 
18
background image
7/09/2010
10
The National Forecast Centre issues meteorological 
warnings on tropical cyclone in a simple way, with clear, 
concise and comprehensible words for everybody
The National Staff of the 
Civil Defense issues a 
warning note and 
advises the population at 
risk from National to local 
levels on the protection 
measures they must take
STRONG PARTNERSHIP AMONG THE 
NATIONAL FORECAST CENTER, THE 
CIVIL DEFENSE AND THE MEDIA
19
National TV 
and Radio 
Broadcast 
the 
Warnings 
“Live” from 
the NFC 
and the CD
POLITICAL WILL AND COMMITMENT ARE VERY 
IMPORTANT
VISITING THE NATIONAL FORECAST CENTER AND THE 
CIVIL DEFENSE HEADQUARTERS, GIVING GUIDANCE TO 
THE PEOPLE THROUGH TV AND RADIO, OR VISITING 
INMEDIATLY THE AFFECTED AREAS
THE CUBAN PRESIDENT STRONGLY SHOWS THAT WILL
20
background image
7/09/2010
11
THE CUBAN METEOROLOGICAL 
SERVICE IS WELL PREPARED
1 National Forecast Centre
15 Provincial Forecast Departments 
68 Meteorological Stations 
8 Meteorological Radars 
1 Meteorological Satellite Ground Stations 
THE MOST IMPORTANT FACTOR IS THE HUMAN RESOURCES
LEYENDA
Estaciones
RED DE ESTACIONES METEOROLOGICAS (CLIMATOLOGICAS)
310
312
314
315
316
317
318
313
325
373
320
322
323
375
376
327
328
330
331
332
333
335
326
338
343
348
349
342
337
341
339
345
346
347
352
353
351
350
354
355
357
358
371
372
365
359
360
363
364
334
368
369
321
309
Pinar del Río
310 Cabo San Antonio
312 Santa Lucía
313 Isabel Rubio
314 San Juan y Martínez
315 Pinar del Río
316 La Palma
317 Paso Real de San Diego
318 Bahía Honda
Ciudad de la Habana
y  La Habana
325 Casablanca
373 Santiago de las Vegas
320 Guira de Melena
322 Batabanó
323 Guines
340 Bainoa
374 Tapaste
375 Melena del Sur
376 Bauta
Matanzas
327 Unión de Reyes
328 Varadero
329 Indio Hatuey
330 Jovellanos
331 Jaguey Grande
332 Colón
333 Playa Girón
Cienfuegos
335 Aguada de Pasajeros
344 Cantarrana
Villa Clara
326 Santo Domingo
338 Sagua La Grande
343 El Yabú
348 Caibarién
Sancti Spíritus
337 Trinidad
341 El Jíbaro
342 Tópes de Collantes
349 Sancti Spíritus
Ciego de Avila
339 Cayo Coco
345 Júcaro
346 Venezuela
347 Camilo Cienfuegos
Camaguey
350 Florida
351 Santa Cruz del Sur
352 Esmeralda
353 Nuevitas
354 Palo Seco
355 Camaguey
Las Tunas
357 Las Tunas
358 Puerto padre
Holguín
362 La Jíquima
365 Punta Lucrecia
370 Guaro
371 Pinares de Mayarí
372 Pedagógico
378 Velazco
Granma
359 Manzanillo
360 Cabo Cruz
361 Jucarito
377 Veguitas
Santiago de Cuba
363 Contramaestre
364 Universidad
Guantánamo
319 Valle de Caujerí
334 Yateras
356 Jamal
368 Guantánamo
369 Punta Maisí
Isla de la Juventud
309 Amistad Cuba-Francia
321 La Fé
374
340
329
344
336
378
362
370
361
377
319
356
68    Estaciones de Superficie
24  Agrometeorologicas
12  Contaminacion
6  Radiacion Solar
7      Radares
2      Aerologicas
1      Lidar
NATIONAL METEOROLOGICAL OBSERVING SYSTEM IN CUBA
68 Meteorological 
Stations
1 Upper Air Sounding 
Station
1 Satellite Earth 
Station
background image
7/09/2010
12
8 Meteorological Radars
covers the entire Country
WEATHER RADAR NETWORK COVERAGE IN CUBA
RADAR NETWORK COVERAGE IN CUBA
Range in each Radar: 
Qualitatively: 450 - 500 km.
Quantitatively: 150 km.
RADARS PERMANENTLY MONITOR WEATHER
background image
7/09/2010
13
Warning message development 
cycle
The Early Warning System for tropical 
hurricanes is organized and works along 
the following sequence:
The National Forecast Center of the Institute of Meteorology 
permanently monitors the formation and development of 
tropical cyclones from their formation in the West African 
coast and during their traveling across the Atlantic and the 
Caribbean Sea
1
26
background image
7/09/2010
14
The National Staff of the Civil Defense evaluates the 
Warning and issues a notice for the governments of the 
threatened provinces and for the State organizations 
whose resources might be affected 
2
27
3
The governments of the threatened provinces, take 
measures based on the risk level of each community, 
and the assessment previously made by the local 
meteorological and hydrological services
28
background image
7/09/2010
15
4
As the tropical cyclone continues approaching Cuba, 
the National Forecast Center update the Warnings and 
increases the number live broadcasts through National 
TV and Radio stations, describing in details the future 
track and intensity of the hurricane, as well as the 
expected impact of winds, rains, storm surge and 
waves.
29
5
When it is estimated that the tropical cyclone could be 
affecting within the following 72 hours, actions planned for 
the response stage are implemented (Informative Phase , 
from 72 hours before any hit, Alert Phase (48 hours before), 
and Alarm Phase (24hours before) by means of notices 
issued by the Civil Defense National Staff  and broadcast 
over National and local radio and television right after the 
Meteorological Warning.
30
background image
7/09/2010
16
6
The Provincial Meteorological Centres evaluate the probable 
local impact of precipitations and send the information to the 
local Hydrological Service, which in turn estimates the 
potential for floods  (based on the situation of the water 
resources (level of water in the reservoirs, the canalization 
and drainage conditions, the soil saturation, and the 
hydrological condition of rivers.) 
31
An assessment of the likely impact of winds and 
waves is conducted along similar lines, taking 
into consideration the structural vulnerabilities 
of housing, economic facilities and coastal 
settlements, which receive protection in 
agreement with their level of exposure and risk.
7
32
background image
7/09/2010
17
After the tropical cyclone stops its influence on the affected 
area of the Country, the Recovery Stage is declared, and the 
restoration of the damaged infrastructure and services begins, 
for which there are local and national plans that were made well 
in advance.
8
33
Radio, and very especially television, 
are very important tools for 
transmitting warnings.
Cuba has more than a television set for home and the TV signal 
arrives to 98% of the national territory, and almost to all of the 
population. 
This results in building a great awareness and interest among 
everybody, with frequent live direct broadcasts by 
meteorologists from the National Forecast Center.
Warning dissemination mechanisms
34
background image
7/09/2010
18
35
VERY ACTIVE HURRICANE 
SEASON IN CUBA
SOME EXAMPLES OF EVENTS WHERE THE EWS HAS LED TO 
IMPROVEMENTS IN PREPAREDNESS AND PREVENTION
2008
36
Hurricane GUSTAV
Gustav Official Track
Havana Radar loop
SOME EXAMPLES OF EVENTS WHERE THE EWS HAS LED TO 
IMPROVEMENTS IN PREPAREDNESS AND PREVENTION
background image
7/09/2010
19
37
An incredible
maximum wind gust of 
340 km/h was recorded
at Paso Real de San 
Diego Meteorological
Station, the highest
recorded gust in a 
tropical cyclone of the
Western Hemisphere
Hurricane GUSTAV
SOME EXAMPLES OF EVENTS WHERE THE EWS HAS LED TO 
IMPROVEMENTS IN PREPAREDNESS AND PREVENTION
340 km/h
Meteorologists explained the main 
features of this deadly hurricane along 
with the track and intensity forecasts. 
People were well prepared and the Civil 
Defense made a superb job.
38
EXAMPLES OF EVENTS WHERE THE EWS HAS LED TO 
IMPROVEMENTS IN PREPAREDNESS AND PREVENTION
THE AMOUNT OF MATERIAL LOSSES 
WAS HIGH,
BUT NOT A SINGLE LIFE WAS LOST
background image
7/09/2010
20
Meteorologists 
stressed that rain 
was the important 
factor: forget the 
track and winds
There was a timely 
Early Warning
Great Material losses: 
$499 millions USD
Rainfall totals in 24 hours were between 200 and 300 mm over 
Eastern Cuba. The soil was already saturated because of 
heavy rainfall during the previous month. Large areas were 
completely flooded and a massive evacuation took place well 
before that it happened. 
39
SOME EXAMPLES OF EVENTS WHERE THE EWS HAS LED TO 
IMPROVEMENTS IN PREPAREDNESS AND PREVENTION
TROPICAL STORM “ NOEL” , NOVEMBER 2007, A WEAK SYSTEM 
IN WINDS BUT  WITH TORRENTIAL RAINS
Big material losses mainly to agriculture, but 
NOBODY WAS DEAD DURING THE EVENT
40
TROPICAL STORMS AND HURRICANES THAT HAVE 
AFFECTED CUBA SINCE 1995
background image
7/09/2010
21
NAME
YEAR
CATEGORY
DEATHS
Lili
1996
H2
0
Georges
1998
H1
6
Irene
1999
TT
2
Michelle
2001
H4
5
Isidore
2002
H1
0
Lili
2002
H2
1
Charley
2004
H3
4
Ivan
2004
H5
0
Dennis
2005
H4
16
Alberto
2006
TT
0
Ernesto
2006
TT
0
Noel
2007
TT
0
Fay
2008
TT
0
Hanna  (Indir.)
2008
TT
0
Gustav
2008
H4
0
Ike
2008
H3
7
Paloma
2008
H4
0
41
ECONOMIC DAMAGES ARE LARGE
2008
42
background image
7/09/2010
22
43
COUNTRY
Major
Hurricanes
Residents 
at Risk 
(Millions)
Number 
of Deaths
Death/ 
Million 
Residents
USA
9
35.7
1597
44.73
CUBA
8
11.5
32
2.78
EFFECTIVENESS OF CUBAN EWS IN HURRICANES
RESIDENTS AT RISK
35.7 M
11.5 M
Sources: NHC (US), INSMET (Cuba)
(Data 1995 
2009)
44
1.  Cuba has an Early Warning System that covers all the 
legal, structural, institutional and public aspects.
2.  The strong partnership and interaction among the 
National Forecast Center, the Civil Defense, the Media and 
the action of the people is a cornerstone of this system.
3.  As a result of it, the amount of casualties in hurricanes is 
minimum and the smallest recorded in the Americas, despite 
the intense tropical cyclone activity in the area since 1995.
CONCLUSIONS
background image
7/09/2010
23
INSMET, CUBA
Dr José Rubiera
Director National Forecast Center
Instituto de Meteorología (INSMET)
Havana, CUBA.
rubieraj@yahoo.com
45
46
background image
7/09/2010
24
47